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反欺詐貿易行為法:保護消費者免受賣方欺騙     


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  • 問:何謂德克薩斯州反欺詐貿易行為法 (簡稱“DTPA”)?
    答:為消費者提供一個法律保護手段,使其不受賣方虛假、誤導及欺騙商業行為的侵害。這一法律或許是德州消費者所擁有的最有利武器。如果某人違反了DTPA,他將或許會支付消費者所受損失三倍的賠償額,另加消費者的法庭訴訟費和律師費。
    簡而言之,賣方從事誤導性或欺騙性的銷售行爲即違反了DTPA。而且,賣方進行誤導或欺騙的主觀意圖與其法律責任無關。如果一個賣方主觀上認爲自己有關所賣物品的陳述符合事實,但實際上却是虛假的,那麽他仍要負法律責任。該法律旨在懲誡虛假陳述,即使陳述人主觀善意也不能豁免。
    DTPA列舉了25種被認爲是虛假、誤導或欺騙性的商業行爲。其中包括:
    虛稱出售的産品或服務是有某人提供的;
    就産品或服務的來源、保證、審批或認證引起混淆與誤解;
    就與他人的關係、或者由他人提供的認證引起混淆與誤解;
    提供有關産品産地或服務來源的虛假介紹;
    聲稱産品或服務擁有其並不擁有的保證、批准、特性、成分、用途、益處或數量,或者聲稱某人擁有其並不擁有的保證人地位、批准、身份、關聯或聯繫;
    聲稱物品是嶄新的,而其實是損壞、修整過、回收、使用過或陳舊的;
    聲稱産品或服務擁有其並不擁有的特定標準、質量、級別、特徵或型號;
    以與事實不符的虛假或誤導性陳述,詆毀他人的産品或服務;
    做廣告時,明知其不會按廣告所述方式,提供産品或服務;
    除非廣告中披露了限量供應,做廣告時明知其不會按照公衆所預期的合理數量供應産品或服務;
    就價格減免的原因、範圍或幅度做虛假、誤導性陳述;
    聲稱某協定賦予或涉及其實並不包含、或被法律禁止的權利、救濟和義務;
    就零件需求、更換、或修理服務故意地做虛假、誤導性陳述;
    錯誤表達,出面達成交易最後條款的代理人、代表、推銷人的職權範圍;
    在未做區別說明的情况下,對物品修理基於保證或商品保證條款收費,而不是按照履行實際修理工作的價值收費;
    中斷、回調、重置汽車里程表以降低其顯示的實際里程數;
    在銷售廣告中謊稱停業拍賣;
    聲稱對物品進行過維護服務或零件更換,而實際上並未進行;
    在交易時隱瞞已知的關於産品或服務的資訊,以誘使消費者達成其在該項資訊正常披露情况下,並不願意達成的交易。

    問:誰受DTPA的保護?
    答:要取得依照DTPA起訴的資格,您必須是“消費者”。“消費者”包括任何個人、合夥、公司、或政府機構。因此,不僅個人,而且合夥及公司組織都受DTPA保護。唯一的限制是資産超過兩千五百萬元的商業消費者不得依DTPA起訴。合夥及公司組織必須以該經營組織的名義起訴。
    您符合“消費者”資格後,DTPA僅要求您證明您購買了或試圖購買商品或服務。因此,如果您免費獲取某物而某人就該免費品做了不實陳述,您仍然不能起訴。例如,如果商店通知您贏得一台四缸洗衣機,而結果該洗衣機只有三缸的話,您並不能依照DTPA起訴,因爲您獲得的是免費禮物。
    DTPA的保護範圍廣泛,您也許不會奇怪可以起訴出售商品或服務的合夥及公司組織,然而根據該法律,您還可以起訴從事任何商業的個人。您可以起訴做出虛假性、誤導性或欺騙性陳述的任何人。即使朋友間的買賣交易也會受DTPA管轄。而如果您的朋友做出所賣物品“狀態完美”的保證,那麽他也會受潛在的DTPA義務約束,甚至承擔三倍損害賠償的責任。因此,當您出售物品時,一定要明確您所陳述的只是個人意見,而如果您對要說的內容並不確定的話,那就最好保持沈默。請記住您對自己所述的任何內容都負有責任。
    但是,在一種情况下,您的沈默也許會違反DTPA。如果您保持沈默的理由是想誘使消費者達成交易,並且消費者要是事先知悉的話將不會達成交易,那麽您隱瞞瑕疵的行爲屬於違法。例如,假設您出售洗衣機但沒有告訴買方洗衣機的轉筒失靈,此遺漏將違反DTPA。買方如果事先知道洗衣機功能失靈的話顯然不會再購買,這時,沈默就構成違法行爲。

    問:DTPA爲消費者提供有力保護,同時也簡單易用?
    答:您幷不需要聘請律師而利用DTPA。如果您的損失額少於5000元,您可以在小額索賠法庭代表自己出庭。但是,如果您的索求(包括實際損失額的三倍、法院費用加律師費)超過5000元,那麽地區法院或縣法院將有管轄權。這時律師的經驗將很有幫助。
    當您準備提起訴訟時,您並不能徑直去法院起訴。DTPA要求您在起訴前至少60天向商家或賣方發出書面通知,說明您的處境及損失狀况。許多時候,一旦賣方意識到其最終可能會由於虛假陳述而承擔三倍於您實際損失的賠償額、法庭費用及律師費,他們將會迅速採取措施處理您的投訴。這樣,該書面通知給予您和賣方一次機會來解決爭議,避免昂貴、耗時的訴訟官司。
    而且,一定要將此書面通知用掛號信寄出,並要求回執憑證(certified mail return receipt requested)。由這種方式寄出,您可以得到郵寄和收件人簽名等證據。 書面通知內容應該包括:該交易的事實背景;該商家或賣方的哪些言行導致DTPA項下的投訴;您的訴求的性質和細節(包括所追索的實際損失金額和律師費金額);此信將作爲滿足起訴前提條件的書面通知;如果投訴未能在60日內解决,您將依法起訴;如果您勝訴,您將有權獲得三倍於實際損失的賠償額。下面附上一封英文信樣本,供您參考:(信件原文)

    Mrs. Jane Ryan
    123 Whiteoak Road
    Hometown, TX 77777

    October 11, 2001

    Dear Mr. Sam Seller:

     Last Thursday, October 8, 2001, I bought a “brand new” washing machine from your appliance store. You specifically told me that not only was it brand new, but that it came equipped with 4 cycles and 4 different temperature settings. I paid $289.00 for this washing machine. However, when I used the machine you sold me for the first time, I found scratches and dents on the inside tub, the machine had only 2 cycles, the spin cycle did not work, and it had only three different temperature settings. Since clothes cannot be washed in this machine, it is totally worthless.
     I feel that the representations you made to me while I was in your store were false, deceptive and misleading under the Texas Deceptive Trade Practices Act. Because the machine is worthless, I would be happy to return the machine for a full refund.
     Under the Act, I am required to give you sixty (60) days notice of my complaint prior to the filing of any suit. This letter should be considered as such notice. If we are not able to come to a mutually agreeable settlement with regard to the washing machine, I will proceed by filing suit in the appropriate court. I would also like to inform you that if I am successful in court, I may be entitled to three times my damages, my court costs and my attorney’s fees.
     Thank you for your prompt attention to this matter. I look forward to hearing from you soon at my home phone number (XXX-XXX-XXXX) to discuss resolving this troubling situation.

           Sincerely,
           Jane Ryan
    親愛的山姆先生(賣主):
     上個星期四(10/8/2001) 我向你的家用電器行購買一台”全新的” 洗衣機, 你特別告訴我, 它不僅是全新的,並且備有4個循環,4種不同溫度設定的裝置. 我付了你$289.00購買此台洗衣機. 但是,當我第一次使用它時, 我發現它內部的缸有刮痕及凹陷, 並且, 我發現它僅有2個循環裝置, 此旋轉裝置不能使用. 還有它僅有3個種不同的溫度設定. 此台洗衣機不能用來洗衣服, 所以我認為它是毫無價值的. 我感到當時我在你的店裡,所聽到你告訴我關於這台洗衣機的事, 根據德州欺騙實行法規(the “Texas Receptive Trade Practice Act”),是錯誤的,欺騙的及誤導的. 因為此台洗衣機是毫無價值的. 我希望能夠退還你此台洗衣機並得到完全的退款. 根據此法規, 我需要在60天前提供你我的抱怨通知, 之後才能向法院提出告訴. 此封信可當作是我的抱怨通知. 如果我們無法得到隻方面的和解同意, 我將向適當的法院正式提出申請,並且, 我要提醒你, 如果我一旦勝訴, 我可能獲得我損失的3倍賠償, 法庭費用及我所付出的律師費. 謝謝你對此封信的關注, 希望在不久的時間內可以聽到你的回音,以便與你討論解決此事的方法. 附上我的電話號碼 (xxx-xxx-xxxx)

    DTPA是消費者與商家決逐角力的有用武器。請牢記,可以依據該法起訴虛假、誤導性和欺騙性的商業行爲。同時要記住,任何時候您出售任何東西也受該法管轄。雖然DTPA有力地規範不講誠信的商家,它也平等地適用於其他情況。

     

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