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解 決 爭 議     


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  • 問:如果與商家產生爭議,該怎麼辦?
    答:一般來說,與商家的爭議大多可以通過協商解决。您可以直接與商家聯繫,向其業主或經理說明您對所購買的商品或服務有哪些不滿意。
    有時上述作法未必奏效,那麽您需要採取其他步驟來解决爭議。一封表明您决意申訴的掛號信會更能引起有關人士的注意,從而幫助解决您的問題。
    如下文解釋,您可以採取這樣一些辦法:
    寄一封掛號信給商家;
    向商業改善局(Better Business Bureau)或者德州司法部長(State Attorney General)投訴(同時寄一份副件給商家) ;
    通過第三方調解;或者向小額索賠法庭(small claims court)提出訴訟。

    問:何種情況下應該寫投訴信?
    答:如果通過登門或電話聯繫無法解决您的爭議,您可以寫信給商家,詳細說明您的問題。如果爭議是有關産品而非服務,那麽您可以寫信給産品的生產廠家。
    您的信件要清晰、簡明、切中要害。您應該向商家提供您購買商品或接受服務的時間地點。例如,告訴商家您2001年1月2日在位於Elm和First兩街交界的Jiffy店購買了一台X牌的四槽麵包烘烤機。如果您知道哪位店員曾爲您服務,則可以提供他(或她)的姓名。告訴商家您支付的金額。隨信附上一張所購商品收據的複印件。如果您找不到收據但是以支票或信用卡付過帳的話,可以附上已支付的支票、或者信用卡帳單存根的複印件。您應該解釋清楚商品存在的瑕疵,並告之您的要求。例如,“我希望得到全部退款”。“我希望産品得到修理使其達到所述功能”。給商家預留一個合理而明確的期限來回覆您的信件。例如,以收到您信件起三十天爲限。您可以同時把信件的複印本寄給産品的生産廠家。
    您購買的商品一般會包含一項商品保證或手册,向您告之與廠家聯繫的投訴地址。如果商品沒有該資訊,您可以按照廠家的地址將信件寄給顧客投訴部。
    一定要用掛號信寄出,您需要在郵局填寫一張綠色卡片以及回執憑證,郵局會幫助您辦理有關手續,掛號信的郵資低於8元,注意要保留一份信件副本、郵寄回執憑證,和其他所有文件以存檔。並注意不要寄出任何原始文件。

    問:何種情況下應該向商業改善局(Better Business Bureau)或州司法部長(State Attorney General)辦公室投訴?
    答:休士頓市的商業改善局接收消費者有關商家的投訴,許多消費者在與某商人交易前都向商業改善局詢問該商人的商業信譽,聲譽良好的商家不希望被大量投訴,這樣會阻礙將來的客戶與其交易。如果您在投訴後發一份複印件給商家,會促使其回應您的問題。您還可以通過電子網路提出投訴。商業改善局的地址如下:
    Better Business Bureau of Metropolitan Houston
    5225 Katy Freeway
    Houston, Texas 77007
    Phone: 713/868-9500
    Fax: 713/867-4947
    www.bbbhou.org
    您向商業改善局投訴的同時,應再向州司法部長辦公室(消費者保護部門)提交投訴。方式可以通過當面遞交、郵寄、或電子郵件送達。州司法部長辦公室地址如下:
     Texas State Attorney General’s Office
     Consumer Protection Division
     P.O. Box 12548
     Austin, Texas 78711-2548
     Phone: 800/621-0508
     
    www.oag.state.tx.us/consumer/consumer.shtml

    問:什麽是調解? 調解有何幫助?
    答:調解是指由一位公正人士(調解人)幫助爭議雙方進一步溝通、增進理解、促成和議的過程。與其他法院的爭議解决方式不同,調解幷不具有約束力。第三方調解人並不調查事實、出具意見或决定。調解中,雙方仍對其爭議的解决負責並擁有控制權。調解人將幫助雙方(1)確定爭議問題所在;(2)排除交流障礙;(3)探尋變通方案;以及(4)幫助談判以達成協議。
    如果您與提供服務或産品的商家存在爭議,庭外解决或許是最經濟、最有效率的方式。哈里斯郡設有爭議解決中心,由經過訓練的志願調解人主持調解,爲相關各方討論爭議提供便利、創造機會幫助各方疏導可能阻礙談判的不滿情緒或挫折感、在一個有秩序的氣氛堸蚅雩悃M問題。整個過程中爭議各方平等發言,調解人從中斡旋,會議通常持續兩小時,這一服務是由休士頓律師協會贊助免費提供的。欲瞭解更多情况,請寫信給:
    Dispute Resolution Center, Inc.
    49 San Jacinto, Suite 220
     Houston, Texas 77002-1233
     Phone: 713/755-8274
     Fax: 713/755-8885

    問:何種情況下應該求助於小額索賠法庭  (small claims court)?
    答:如果您的權利主張清晰明確,許多商家會選擇調解爭議而您無需採取法律訴訟。但如果庭外解決失敗而您的案情充分有利的話,小額索賠法庭則是一個經濟、簡便的途經解决爭議,您可以獲得向法官或陪審團陳情的機會。然而,這也許會消耗超出您預期的時間和金錢。在採取法律訴訟之前,您應該評估一下自己的勝算把握和追索决心。
    小額索賠法庭適合於追索金額等於或少於5000元的訴訟。您若勝訴,將獲得賠償實際損害和費用支出。在小額索賠法庭提起訴訟,您無需聘請律師。
    您决定訴訟後,應確定在哪裡起訴。一般來說,您必須向被訴商家所在地的小額索賠法庭提交訟狀。可以在電話簿上查詢商家所在地的治安法院(justice of peace court) 電話。法院職員會解答您的問題。
    您前往法庭時應携帶被訴方的姓名、或被訴商家送達代理人的地址。州務卿(The Secretary of State) 可以提供送達代理人的姓名,其聯繫方式是 --- State Capitol Room 1E.8, P.O. Box 12697, Austin, Texas 78701-2697, 512/463-5701).  法庭會請您填寫一份訴狀。您在填寫完畢支付55元後,將訴狀提交法庭。法庭會派遣一名司法警或警官將訴訟送達被告。如果被告拒絕您的訴訟請求,法庭將確定審理日期,給您一個陳述事實的機會。出庭時您要準備充分、陳述清晰、切中要害。務必備妥所有必要的證據 --- 商品、收據、證人。法官或陪審團會聆聽雙方陳述、 決定孰是孰非。

    問:如何執行判決?
    答:您若勝訴,該判决未在十日內被上訴即成爲終審判決,您可以要求被告支付賠償。如果未能如期支付,您可以請求法庭出具一份判決摘要書(abstract of judgment),再將摘要書登記於郡不動産登記簿中。判決摘要書針對被告在該郡所擁有的任何未豁免不動産創立了一項司法留置權,有效期十年。如果登記摘要書未能促使被告立即支付判決金額,那麽至少被告在轉讓該項留置權所涵蓋的財産時,必須首先付清判決金額。
    您還可以採取其他更具威脅性的手段執行判決(或者促使被告自願支付) ,包括對被告財産强制執行。這需要法庭簽發一份執行令狀(writ of execution),由郡警官遞交被告。該令狀申明如若被告不主動履行判決,警官必須收繳(並拍賣) 被告未豁免的財産,直至滿足判決金額爲止。德州法律豁免某些財産不受執行(包括自家住宅和不超過三萬元的個人財産) 。然而公司實體不享有任何豁免權。如果上述手段均不奏效,還有其他方式可供選擇以控制被告財産,例如查封(attachment),質押(turnover),轉讓對第三方債權(garnishment) 。

     

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