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合 同     


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  • 問:什麼是合同?
    答:合同是一則法律術語,用以指稱由法律保證執行的承諾或約定。合同可書面達成,也可口頭達成。重要的是,法律並非總是保證執行某人的每項承諾。

    問:何種情況下的承諾具有法律效力?
    答:只有爲交換而做出的承諾才可依法强制執行。這一法律原則通常稱作“對價”,即要求協定雙方必須付出有值代價以使協定有效。例如,珠寶商承諾以300元價格出售一枚戒指給買方。此項承諾是可以强制執行的,因爲雙方都付出了代價:珠寶商出讓戒指,而買方支付300塊錢。

    問:合同必須採用正式格式嗎?
    答:不必。一般來說,如果你同意做某事項來換取對方承諾做另一事項,則合同已有效成立。在絕大多數情况下,法律將强制執行雙方意圖産生約束力的任何協定。該協定並不需要採取冗長、打印的格式。如果一方向另一方做出承諾時意圖受該承諾的約束,那麽通常雙方即承擔了法律上的履行義務。

    問:一位朋友書面承諾贈與20元給我。這一承諾可以強制執行嗎?
    答:通常不可以。某人書面允諾送給您20元的事實本身並不表明您可以强制該人拿出錢來。法律一般規定贈與禮物的承諾不得强制執行,這是因爲雙方尚未一致同意付出有值代價。上述“對價”的法律原則要求協定雙方均支付代價方使該協定有效。您的朋友答應付出20元,但您卻未答應做任何事情爲對價。因此,這個協定不能强制執行。
    有時會産生這樣一種情况:某人因信賴他方贈與禮物的允諾而承受一定損失。例如,您的朋友答應給您20元作爲禮物。如前所述,這個禮物幷不能强制執行。但是,如果您已經依賴朋友的承諾而去商店先花20元買了件襯衫,那麽您有權强制執行該朋友的承諾。這是因爲,法律並不希望您由於信賴他人的贈與承諾而被迫負擔額外損失。

    問:一項合同必須以書面達成或經簽署才會有效嗎?
    答:法律規定大多數合同幷不需要以書面作出。在德克薩斯州,口頭合同形式被長期使用,會繼續在全州範圍內被有效執行。許多協定僅僅經雙方握手敲定即有效成立。毋庸置疑,這些協定通常與書面合同一樣可以强制執行。
    然而,有些合同被認定比其他類合同更爲重要,一部名爲“防止欺詐法” (the Statute of Frauds) 的法律規定這些必須以書面締結才有效。對此類合同綜述如下。

    問:“防止欺詐法” 內容是什麼?
    答:“防止欺詐法”規定四類合同必須以書面達成:(1)土地買賣合同;(2)價值500元(或以上)貨物的買賣合同;(3)無法在一年內履行完畢的合同;(4)代償他人債務的合同。爲强制執行此類合同,必須有足够的書面憑證證明合同業已成立。
    例如,賣方决定以700元出售摩托車給買方。雙方達成口頭協定。數日後買方改變主意。根據“防止欺詐法”,因爲該交易涉及價值700元的貨物,所以合同應該以書面作出。由於協定是口頭的,賣方無法針對買方强制執行。

    問:“防止欺詐法” 對合同書面形式有什麼要求?
    答:合同書面形式若包含以下內容即滿足“防止欺詐法”的要求:(1)締約各方身分;(2)對合同主題事項的描述;(3)協定條款和條件;以及(4)被强制執行的締約方的簽名。簽名可以手寫、打字或列印;如果符合簽約方意圖,各方姓名首字母縮寫簽字也滿足要求。

    問:“防止欺詐法” 的目的是什麽?
    答:該法律意圖在發生爭議時提供合同條款的可靠憑證,並防止就合同實際條款進行欺詐及作僞證的可能。

    問:“防止欺詐法” 有例外情況嗎?
    答:是的。在某些情况下,如果一方已經開始履行其合同項下義務,那麼可以使依“防止欺詐法”無法强制執行的非書面合同獲得强制執行的效力。例如,設想買方口頭同意向賣方專門定做一張價值2000元的餐桌。當賣方開始製作數星期後,買方改變主意不再想要餐桌了。該協定涉及價值500元以上貨物的買賣,本應該以書面形式作出。難道賣方只能自認倒楣嗎?依照法律規定,如果提起强制執行的一方(這堛瑤璊)能够證明自己基於對口頭合同的信賴而履行合同義務,已經遭受了無法充分彌補的重大損失,那麽該合同是可以强制執行的。本例中,買方必須支付 2000元購買餐桌。

    問:已簽訂合同,能在多長時間內反悔?
    答:多數情况下您一旦簽署合同即受其約束。雖然許多人相信他們有權在簽署合同後三日內改變想法,這通常幷不是法律。只有下列極少數情况下您可以在三日內反悔所簽訂的合同,例如:與上門推銷的商販達成的合同。在所有其他情况下,合同一經簽署即對您産生法律約束力。

    問:有效合同簽約人的法定年齡是多少?
    答:任何年紀的人都可以締結合同。但是,德克薩斯州法律規定(18歲以下的) 未成年人達成的合同一般可由該未成年人撤銷。也就是說,一個未成年人可以要求强制執行與成年人締結的合同,而成年人却不能强制執行與未成年人達成的合同。這一規則因而降低了成年人與未滿18歲的人訂立合同的積極性。

    問:協定應該落實在書面上嗎?
    答:將達成的協議書面記錄下來不失爲良策。如上所述,某些類合同只有具備書面形式才能有效。所以,如果您要訂立房地産合同、價值500元以上貨物的買賣合同、或者一年內無法履行完畢的合同,那麽該合同一定要有一個簽字的書面文件。否則,您將不能要求强制執行該協定。即使就其他合同法律沒有要求,您也應該盡可能將達成的協議書寫下來。您並不需要準備一個內容冗長、格式精美的文本,在紙巾上記錄下寥寥數語經常就足够了,這樣您可以避免日後因合同條款含糊不清,而産生問題。

    問:針對違約行為有什麼損害賠償?
    答:受損的締約方有權就任何違約行爲提起損害賠償訴訟。合同訴訟的一般原理是恢復受損方理應在合同適當履行時所處的位置。因此,受損方應該獲得金錢賠償,補償其交易損失。因爲損害賠償旨在彌補損失而非懲誡違約方,合同違約訴訟中不具備懲罰性損害賠償的救濟。

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