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  • 問:什麼是商品保證?
    答:簡單地說,商品保證是指保證買方所購商品的貨真價實。關於商品保證,大多數人會聯想到汽車箱堛澈O修手册、或者新購洗衣機附的標簽。其實還有很多其他種類的商品保證。

    問:有哪幾種商品保證形式?
    答:1. 明示商品保證
    明示商品保證是指買方購買商品或服務時所依賴的賣方有關該商品或服務的幾乎任何表述。明示商品保證包括標明“商品保證”字樣的手册或標簽堛漱漁e,也存在於推銷材料、廣告、樣品或模型中。它可以是書面的、口頭的、甚至産生於行爲本身。就像消費者向廠商購買新車一樣,明示商品保證也會輕而易舉地在鄰居間買賣二手割草機的交易産生。“這台割草機用起來跟新的一樣”,這就構成一項明示商品保證。

    2. 默示商品保證
    默示商品保證是指由法律自動附加於商品或服務的保證。它無需經書面或口頭表達,也不必由雙方同意。即使賣方對商品保證條款閉口不談,默示商品保證依然會産生。實際上,大多數書面商品保證條款剝奪了消費者可能會享有的權利。默示商品保證有如下幾種類別:
    産權瑕疵商品保證,指買方應享有所購商品免受其他任何人追索的權利。如果您不知情而買了一輛偷來的汽車,或者從您的鄰居買了艘遊艇而鄰居尚未付清售價,那麽這一商品保證就至關重要了。
    適用性商品保證,指所購物品應能符合該類物品的一般用途 --- 椅子應適於坐下、掃帚應適於掃地、梯子應適於攀登。
    特定用途商品保證,是指如果賣方在銷售時知道,或有原因知道買方會以某種特別方式使用所購物品,那麽該物品應能符合這一特別用途。例如,在明知買方購貨的特殊目的情况下,賣方還應保證出售的椅子可適於站立、拖把可用於油漆、或者掃帚可用於撑竿跳。
    房屋租賃中的適住性擔保,指房屋或公寓必須適於居住。在適當條件下,缺少供電、排污、甚至取暖、製冷功能都可能使得住宅不適於居住。法律要求房主必須負責修繕此類設備。關於房客應享有的權利和救濟手段,請參閱本手册中“房主與房客”一章。
    服務品質商品保證,指所提供的服務應合格有效,獲得消費者預期的效果。花錢雇清潔工的顧客有權得到乾淨整潔的房間;雇油漆工的顧客有權得到粉刷優良的房屋,而油漆沒有濺到窗戶或汽車上;雇機械師換機油的顧客有權得到換油服務,而汽車座位上沒有被油漬玷污。

    3. 法定特別商品保證
    “德克薩斯州檸檬法”(Texas Lemon Law)所提供的雖然不是傳統意義的擔保,但被恰如其分地視爲與商品保證相當。它適用於新車銷售,旨在保護消費者不受購買次級品或劣品(即檸檬,音譯自“Lemon”)的損害。如果賣方經合理努力後無法修理次級品或劣品的瑕疵 --- 該瑕疵或者造成了危險、或者明顯地降低了汽車的市場價值或使用功效 --- 那麽賣方必須負責替換該車,或者接受退貨並退還買方的付款(減去因消費者使用産生的折扣)。有關該法律的詳情,請參閱本手册“購買汽車”一章。

    問:賣方能夠擺脫明示商品保證約束嗎?
    答:嚴格地說,賣方必須受明示商品保證約束。但是,書面合同常常包含一個條款,聲明該交易“無其他商品保證”。此類條款可能起到相同作用。它並非真的使賣方擺脫明示商品保證約束,而是指出雙方認可沒有任何明示商品保證存在。您往往會在購買舊車的合同媯o現類似語言,意在保護汽車商不受推銷人誇大之詞的約束。排除明示商品保證的條款僅僅在合理範圍內有效。有些明示商品保證可能會被合理的否定,例如類似“一輛汽車快過任何德州警車”或者“一艘船永不沈沒”等的商品保證。然而否定某些明示商品保證則可能不是合理的,例如類似“這艘船上沒有任何破洞”的商品保證。
    當然,您不必同意任何一項排除明示商品保證的條款。但如果您想依賴賣方做出的保證,例如一輛舊車從未損傷過,那麽您或者應確保該項承諾納入書面合同中,或者應在知道該車確曾損壞時放棄購買。您不能指望在交易結束後再回過頭來說“可是他向我保證過這輛車從未被損壞”。

    問:賣方能夠擺脫默示商品保證約束嗎?
    答:默示商品保證可以被排除或放棄,但是法律對放棄不同類型商品保證的要求各有不同。可以通過一般性文字放棄“特定用途商品保證”,例如,“除本合同所述之外不存在任何商品保證”。對於“適用性商品保證”,則必須以含有“適用性”這一特定字句的棄權文字來排除。即使合同文本中有“依現狀出售,售後概不負責”的字樣仍不足以免除大多數默示商品保證責任。合同中用以排除“適用性商品保證”或“特定用途商品保證”的文字描述,必須直截了當、一目了然。
    最常被排除在合同之外的是“適用性商品保證”和“特定用途商品保證”。當您把汽車留給車行修理時需要簽署一份格式合同,這類合同中幾乎都有用精細字體列印的條款免除這兩種商品保證。其他銷售合同也大多如此。設想沒有這些免責條款,如果修理師告訴您換一個1元錢的零件就可以修好您汽車的空調系統,那麽如果這個零件未能奏效的話,恐怕他只能再承擔300元的費用爲您換一個壓縮機以其實現修好空調的保證。
    排除“産權瑕疵商品保證”雖然是可能的,但却非常困難,法庭對此也持懷疑態度。只有在極其少見的情勢下買方或許可以免除此商品保證。甚至連拍賣人也要對其賣出的産權存在瑕疵的物品負責。
    “適住性擔保”可以被排除,但却極少能被排除,這多半出於商業而非法律原因。(如果合同寫明出租的公寓無須適於居住,還有多少人會租住這樣的公寓呢?) 。當然,如果適住性擔保條款中對房屋存在的缺陷已進行了適度描述,不適於居住的公寓仍可以出租,它還可以用作倉儲。您一定要仔細閱讀租約,不要在簽訂法律協定時抱著想當然的態度。
    有關服務品質可以被排除, 但合同各方應在合同中對服務品質或方法充分予以規定.“檸檬法” 的商品保證永遠不得被排除。

    問:完全商品保證與有限商品保證的區別是什麼?
    答:聯邦法律規定商品保證條款的文字表達要簡潔明瞭,避免晦澀的法律術語,並要標明該商品保證是“完全商品保證” 還是“有限商品保證” 。符合下列條件的是完全商品保證:
    如果是默示商品保證,其期限不受限制;
    該商品保證適用於任何在商品保證期限內擁有該産品的消費者;
    如果産品不合格,該商品保證在合理期限內保證爲消費者提供免費修理、退換,或退款;
    該商品保證允許消費者,在其産品經合理努力,仍無法修繕後,選擇替代品或者退貨;並且
    該商品保證不限制劣品所造成損害的賠償額(例如當一個劣等烤麵包機燒壞了餐桌時,該餐桌也在賠償範圍內),除非例外條款明白無誤地寫明在合同堙C
    有限商品保證是指未能滿足上述至少一項條件、甚或未能滿足以上所有條件的商品保證條款。“完全商品保證”提供更强的保護。您應該在購物時仔細閱讀産品所附的商品保證條款。一般地說,商品保證條款越長,其越有可能是有限商品保證、而其商品保證的範圍越有限,因爲通常要用更冗長的語言才能說清什麽是您所無法得到的。

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